E960

Na jaren steggelen liet de EU in 2011 eindelijk de natuurlijke zoetstof stevia toe op de Europese markt. Inmiddels hebben steviaklontjes en zoete caloriearme frisdranken een vaste plek in het schap veroverd. Zelfs Coca-Cola en Pepsi Cola hebben nu een variant met stevia. Die bevatten echter nog steeds een boel suiker. Lees verder

Geplaatst in Uncategorized | Getagged | Een reactie plaatsen

Knalroze

De schoolbel gaat aan de Lindenlaan in Zeist. Pauze. In de hal staan de houten tafels opgesteld waarop meneer Jansen, onder het goedkeurend oog van zijn collega meneer Van Rijn, lekkernijen heeft uitgestald. Enkele soorten repen, pennywafels, gevulde koeken, roze koeken… Ik ben een liefhebber van gevulde koeken. De fondant op die roze koeken ziet er wel erg roze uit, en de cake kan zo kruimelen. Dat kleurtje heeft wat chemisch, maar niets blijkt minder waar. Lees verder

Geplaatst in Uncategorized | Een reactie plaatsen

Honderd jaar gifgas

In 1815, tweehonderd jaar geleden, vindt de slag bij Waterloo plaats. Britten, Pruisen, Nederlanders en Hannovers verslaan, onder aanvoering van de hertog van Wellington en generaal Blücher, Napoleon Bonaparte. Het is een veldslag met infanterie, cavalerie en artillerie, en tienduizenden sneuvelen in het krijgsgeweld. Binnen twee dagen is de strijd beslist. Hoe anders gaat oorlog er een eeuw later aan toe.

Lees verder

Geplaatst in Uncategorized | Een reactie plaatsen

De thermodynamica van Angry Birds

Voor veel mensen vormen de computerspelletjes met de Angry Birds een aangename tijdverdrijving. Ik zie de diverse levels in bijvoorbeeld Angry Birds Friends (een toernooi op Facebook) als een metafoor voor chemische reacties. De speler is de chemicus en elk level is een rondbodemkolf vol chemische bestanddelen. Lees verder

Geplaatst in Uncategorized | Getagged , , | Een reactie plaatsen

De geur van gras

Soms ruik je een geur die je terugbrengt naar een andere tijd, een andere plek en soms naar een apparaat. Dat heb ik met de geur van gras: begin jaren zeventig, een kilometer of dertig van Winterswijk in een achtertuin en een roestige grasmaaier. Lees verder

Geplaatst in Uncategorized | Getagged , , | Een reactie plaatsen

Geurwater

Het was een warme zomer in het Brabantse Oosterhout. Ik was een jaar of negen. De rozenstruiken in het plantsoen voor de deur stonden volop in bloei. Bijen vlogen af en aan en de rozenwalm lag als een geurige deken over de nieuwbouwwijk. Was het vanwege Moederdag of vanwege een verjaardag? Daar laat mijn geheugen mij in de steek, maar ik herinner me dat ik mijn moeder wilde verrassen met zelfgemaakt geurwater. Lees verder

Geplaatst in Uncategorized | Getagged | Een reactie plaatsen

Wateraap

Zaterdagmiddag. Tijd voor zwemles. Mijn moeder brengt me met het Peugeotje 102, een brommer, naar de bus die een grote groep kinderen naar het zwembad brengt. De route weet ik niet meer, maar ik herinner me nog wel het lichtbruine graniet, de penetrante geur van chloor en vooral het diepe. Lees verder

Geplaatst in Uncategorized | Een reactie plaatsen

Diamant

Behendig stuurt Moshe de taxi over de stoffige wegen terug naar Jeruzalem. Het is juli, en buiten de auto is het zinderend heet. We hebben zojuist een bezoek gebracht aan de noordzijde van de Dode Zee, waar ik bij Qumran de uitgang kon zien van de grotten waarin ooit de Dode-Zeerollen zijn gevonden. Nu wil ik nog opgravingspekken ten oosten van de Oude Stad zien, maar dat raadt Moshe me af. Te gevaarlijk. Hij heeft nog wel een interessante alternatieve bestemming, zegt hij, ik zal het zeker op prijs stellen. Lees verder

Geplaatst in Uncategorized | Een reactie plaatsen

GW1516 de nieuwe epo?

Dom, zeer dom. Denk je dat na alle toestanden rond Lance Armstrong en consorten het wielerpeloton langzaam maar zeker wijzer wordt, vinden ze bij een wielrenner het stofje GW1516. En de wereldantidopingautoriteit WADA had vijf jaar geleden nog wel zo gewaarschuwd voor die verbinding. Dom, die Valery Kaykov. Hij had beter moeten weten. Lees verder

Geplaatst in Uncategorized | Een reactie plaatsen

Chemie is overal

Het water uit de kraan, de doping van een wielrenner en de batterij in het mobieltje – alles is chemie. Ik zal hier bouwen aan een galerij van chemische verbindingen, vooral ter vermaak en wellicht ook een beetje lering.

Geplaatst in Uncategorized | Een reactie plaatsen